Morre o ditador Panamenho Manuel Antonio Noriega aos 83 anos de idade

 

Image result for manuel antonio noriega morenoManuel Antonio Noriega, o ditador panamenho com o rosto picado, cujo fim brutal de seis anos terminou por uma invasão dos EUA, morreu aos 83 anos de idade no dia 29 de maio de 2017. Noriega, que nos últimos anos sofreu de câncer de próstata e sobreviveu a vários acidentes vasculares cerebrais, foi o primeiro líder estrangeiro a ser condenado por crimes em um tribunal dos EUA e serviu mais de uma dúzia de anos em uma prisão americana antes de permitir que ele voltasse para casa no Panamá.

Noriega morreu no Hospital Santo Tomás, na cidade do Panamá, por volta das 11:00 da tarde, hora local. O presidente panamenho, Juan Carlos Varela, também falou sobre a morte, dizendo que sua passagem “fecha um capítulo em nossa história, ele merece um enterro em paz”.

Nascido em 11 de fevereiro de 1934 na Cidade do Panamá, Noriega era filho de um contador que foi abandonado por seu pai aos cinco anos e criado por uma tia. O jovem Manuel encontrou seu chamado nas forças armadas.

Educado em um colégio militar peruano, Noriega chamou a atenção da CIA no início e tornou-se um informante remunerado quando ele subiu nas fileiras da Guarda Nacional do Panamá, que foi encarregado de defender o canal estratégico que corta o país em dois.

Mas mesmo quando ele serviu seus mestres em Washington, Noriega estava tomando rapidamente o poder no Panamá, enquanto se estabelecia como um senhor das drogas em Cahoots com um Cartel em Medellin na Colômbia. Ele transformou seu país em uma narciclotizada corrupta onde alguns dos maiores bancos eram usados para lavar dinheiro de drogas.

Em 1983, Noriega tinha promovido a posição de general e era o governante de fato do Panamá enquanto ainda estava na folha de pagamento da CIA. No ano seguinte, Noriega deu sua benção à primeira eleição presidencial gratuita no Panamá em 16 anos. Mas, quando ficou claro que um rival político venceria, Noriega entrou para se certificar de que seu fantoche era vitorioso nas eleições.

Noriega governou com uma mão de ferro. O crítico de longa data Hugo Spadafora foi confiscado por um esquadrão da morte e seu corpo decapitado e torturado foi encontrado mais tarde envolvido em uma mala de correio do Serviço Postal dos EUA. As manifestações anti-Noriega foram destruídas brutalmente por suas forças paramilitares, conhecidas como “Batalhões de dignidade”.

Quando seus patrocinadores dos EUA se ativaram, Noriega jogou o cartão de corrida para manter o poder, reunindo panamenhos de pele escura como ele contra as “caudas brancas”, descendentes dos europeus brancos que dominavam a economia do país.

Em 1989, os EUA tinham tido o suficiente. E depois que um Marinho dos EUA foi morto, o presidente George HW Bush ordenou que as tropas americanas o prendessem no dia 20 de dezembro daquele ano.

Em 31 de janeiro de 1990, a Operação Just Cause acabou e Noriega estava sob custódia. Dois anos depois, Noriega foi condenado em Miami em oito acusações de contrabando de drogas e agravantes após um julgamento durante o qual a extensão do envolvimento com a CIA foi revelada.

 

Foi condenado a 40 anos de prisão. Ele foi libertado em 2007 depois de 17 anos. Condenado em 1999 por lavagem de dinheiro, Noriega foi enviado para a França onde permaneceu um tempo antes de ser extraditado de volta ao Panamá e preso por crimes cometidos enquanto governava o país, incluindo o assassinato brutal de Spadafora.

Atrás dos bares, Noriega processou sem sucesso os criadores da franquia de videogames “Call of Duty” alegando que eles arruinaram sua reputação. No ano passado, Noriega foi diagnosticado com um tumor cerebral benigno e permitiu retornar à sua casa para preparar uma cirurgia.